男人的精子會受到傷害嗎?

新的研究表明,大麻會導致精子發生遺傳變化,但目前尚不清楚這些變化會產生什麼影響,或者是否會傳染給男人的孩子。

但科學家表示,他們的研究結果表明,試圖生孩子的男性應考慮避免吸食大麻。

在大鼠實驗和一項涉及24名男性的研究中,杜克大學的研究小組發現四氫大麻酚(THC) – 大麻中的精神活性成分 – 影響兩種主要細胞途徑中的基因並改變DNA甲基化,這是正常發育所必需的過程。
「我們發現大麻的使用對雄性及其生殖健康的影響並非完全無效,因為大麻的使用會影響精子的基因譜,」高級研究報告作者斯科特科林斯說。他是杜克大學精神病學和行為科學教授。
「我們還不知道這意味著什麼,但是越來越多的育齡年輕男性有合法獲取大麻的事實是我們應該考慮的事情,」科林斯在大學新聞發布會上說。

在這項研究中,研究人員將常規大麻使用者(至少每六週一次)的男性與過去六個月未使用過大麻並且一生不超過10次的男性進行了比較。

研究人員發現,男性尿液中THC濃度越高,其精子的遺傳變化就越顯著。

Susan Murphy是杜克大學婦產科生殖科學系主任。她說,THC似乎會影響數百種不同的基因,但其中許多基因與兩種相同的主要細胞途徑有關。

其中一條途徑在器官達到其全部大小時起作用,而另一條途徑在發育期間參與調節生長。她指出,在某些癌症中,這兩種途徑都可能被破壞。

「就發展中兒童的意義而言,我們只是不知道,」墨菲說。

她補充說,目前還不知道受THC影響的精子是否足夠健康,能夠使卵子受精並繼續發育成胚胎。

該研究結果於12月19日在線發表在Epigenetics期刊上。

研究人員計劃研究更大的男性群體,以找出THC改變的精子中的遺傳變化(如果有的話)傳遞給兒童,以及如果男性停止使用大麻,精子的遺傳變化是否會被逆轉。

「在沒有更大,更確定的研究的情況下,最好的建議是假設這些變化將在那裡,」墨菲說。「我們不知道他們是否會成為永久性的。我會說,作為預防措施,在嘗試懷孕前至少停止使用大麻六個月。」